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六十四章、契科夫伦敦行

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    1891年,大英帝国还是如日中天,经济文化正是全盛时期,“日不落帝国”还名副其实。

    全世界都笼罩在大英帝国的阴隐之下,虽然毛熊还是以挑战者自居,法国在东非搞小动作,德国在南非悄悄的活动,还是都被压得死死的!

    如同一伦敦小调:

    噢,英国最大的财富

    无疑属于诚实的劳动者……

    看到成千上万的人相会

    真是高兴之极

    ……

    (算了还是省略吧,一首很好听的小调,翻译过来变得不伦不类了!)

    这一时期的伦敦,是全世界最繁华的城市,伦敦市民正在分享前半个世纪工业革命带来繁荣和希望。

    人们的饮食也发生了变化,除了马铃薯和面包外,牛肉、羊肉也走上了人们的餐桌,牛奶已经成为了生活必需品。

    住宅条件也有所改善,肥皂价格变得低廉,房屋变的整洁,个人也开始注重卫生。

    人民安居乐业,工资的增长让人们在应付日常开销之余,还有余力追求体面。

    总之,一切都向着好的方面发展。

    在契科夫的眼中,伦敦作为大英帝国的首都,是全世界精英分子心中的“梦幻之都”。

    1891年10月28日,契科夫为首的保加利亚代表团乘船到达“梦幻之都”——伦敦。

    浓浓的烟雾弥漫,还真有几分如梦如幻的感觉。哦,可惜夹杂着几分怪异的气味,破坏了这副丽景。

    得意于两国关系不错,契科夫代表团这次又是来大采购的,所以受到的待遇不错。

    英国外交大臣——罗伯特·亚瑟·加斯科因-塞西为他们举行了欢迎宴会。

    哦,参加宴会的人还不少,英国工商业界,都派了代表。

    好吧,契科夫发现自己想多了,自己并没有想象中的受重视。人虽然来的不少,但多是资本家,目标很明确就是订单,金钱的魅力是无限的。

    灯红酒绿,这种生活,实在是不适合契科夫,同样也不适合代表团众人。他们何曾见识过这种场面,只能小心翼翼,生怕说错了话,遭人嘲笑。

    一群保加利亚的精英们,在宴会上瞬间变成了土包子。虽然可能是绅士风度作祟,没有人说什么;但是骨子里的蔑视,眼神中还是不经意间流露了出来。

    老实人契科夫,一直等到了晚宴结束,才拖着疲惫不堪的身体回到了酒店,彻夜难眠。

    清晨,雾是白色而潮湿的,此后变得更像烟。空气中的小颗粒和烟灰混在一起,让人的呼吸感到干涩刺痛。

    在一些十字路口,交通完全被堵塞,人们不得不抛弃一些公交车和货车。

    契科夫的伦敦梦破碎了,无论是灯红酒绿的上流社会,还是这糟糕的空气,都不是他能够接受的。

    伦敦的雾霾不仅损害人体的健康,也对建筑物造成威胁。雾霾中的煤烟可以熏黑建筑物,雾霾中含有大量硫化物,与水汽结合后呈酸性,形成了对建筑具有杀伤力的酸雾,可以逐步侵蚀建筑。

    为了对抗雾霾,英国人还专门开发出了防蚀建筑材料。事实上伦敦的雾霾一直持续到二战后,才得以治理。

    起因也很奇葩,德国的封锁,伦敦缺乏燃料。英国政府采取了严格的配给制,控制燃煤,推广电力能源。

    梦幻破碎的远远不止一个契科夫,19世纪只要到过伦敦的人,都很难再提起好感来。

    ……

    无论天气怎么样,工作还要继续。为了尽快离开伦敦,代表团发挥了十二分的精力,去和资本家们谈判。

    哦,罗伯特·亚瑟·加斯科因-塞西这位大佬,除了在欢迎宴会上露了个面,就再也不理契科夫等人了。

    没办法,谁叫保加利亚的存在感低呢!保加利亚的内阁大臣,还没有资格让大英帝国的外交大臣亲自接待。要是换了德、法、俄等国内阁大臣,那待遇又不一样了。

    ……

    自19世纪50年代英国发明家贝塞麦发明低成本的转炉炼钢法后,英国逐渐成为世界钢铁中心,钢铁行业也成为英国经济的重要贡献部门。

    契科夫的目的就是先去英国钢铁厂做实地考察,保加利亚的铁矿石化验结果已经出来了,他需要结合实际情况,再订制全套设备。

    哦,虽然政府的口号喊的很响亮,年产钢铁五十万吨。契科夫这次订购的设备产能,却要小的多,只有十万吨的产能。

    ……

    “维克托马斯先生,贵企业的设备,我们都检查过了,质量很不错。但是很遗憾,他不适合我们!”契科夫一副带着遗憾的表情说

    “契科夫先生你要知道,我们厂的机器是全世界最好的……”维克托马斯努力的介绍着

    “但是,也是全世界最贵的!虽然在产能上,贵公司的产品出钢率最高,可是维护成本也是最高的!我们要综合性价比上,而且使用你们的机器,对焦炭要求太高了!”契科夫拆穿了维克托马斯

    很显然,保加利亚代表团被当成了肥羊。资本家们的节操不用考虑,坑一把土包子,维克托马斯没有任何心里负担。

    如果没有随行的一瓢专业人士,估计现在契科夫已经被维克托马斯坑了。

    和所有的热血知识分子一样,契科夫也喜欢追求最好的,最先进的,往往忽视了性价比。

    “华而不实”!

    这是同行对维克托马斯这套设备的评价,再英国根本找不到买家。

    当然维克托马斯自己更加清楚,这套设备只是试验品,很多技术难关没有攻克。

    为了避过贝塞麦转炉与西门子-马丁平炉的专利,维克托马斯工厂脑洞大开,准备开发出更先进的技术,后来发现做不到。

    前期研发的实验品,也不能浪费掉,干脆全部给用上了,所以这套设备增加了:用卷扬机将物料送到高炉顶部,皮带机、火车和手摇轨道车等被用来移动炉子和主轧跨。

    这些技术进步大大提高了高炉的产量,同时由于技术不成熟,维护成本也大幅度上升。

    维克托马斯似乎已经习惯被人拒绝了,继续争取道:“契科夫先生,我是很有诚意的,在价格方面好商量。只是略高于同类,但是产能也大幅度提高!”

    契科夫却并不吃这一套,认死理的说:“那么维护成本呢?就目前来看,增加的产能和增加的成本几乎持平,而且随着时间的推移,还有可能继续增加!”

    “但是我们是现货!契科夫先生,如果你要订购设备的话,最早也要明年年底才能完成,加上调试时间,再运到保加利亚安装,你们至少要等三年才能投产!”维克托马斯穷图匕见

    没错,如果不是现货,契科夫早就不和他谈了。保加利亚没有建立大型钢铁厂的经验,很多方面估计不足,包括设备订购。

    除非契科夫学张之洞,不知道配不配套,直接强行上马!但是现在他已经知道了,工厂设备必须要考虑到矿石品质,不然产品合格率会低的令人怀疑人生。

    维克托马斯这套设备,或许不是最好的选择,但确是眼下最适合保加利亚的。既然已经摊牌了,然后自然是讨价还价了。

    ……(谈价格省略几十万字,作者君怕这个写出来,要挨骂水水水!)

    最终,契科夫以两百万英镑的价格买下了全套设备。其中包含了生铁厂、麻钢厂、士钢厂、钢轨厂、铁货厂、熟铁厂等六个大厂和机器厂、铸铁厂、打铁厂、造鱼片钩钉厂等撕个小厂。

    钢铁厂配套设施的采购,只是其中一个小插曲。还有很多行业都签订了大大小小采购合同,也谈不上占便宜与吃亏。

    保加利亚获得了发展需要的工业设备,英国资本家们从中大赚了一笔。整个采购合同加起来,总额高达八百万英镑,在当时轰动了整个伦敦。